LOCATION: [MY HOME] [FUTURE] [MY OFFICE] [MY KING] [MEMORIAL]
August 12, Setfree Turtle to sea Custom, Ranong Province.
ประเพณี "ปล่อยเต่าทะเล จังหวัดระนอง"

Turtle เต่า.. เป็นสัตว์เลี้อยคลาน (Reptile) ชนิดหนึ่ง บางชนิดมีความสำคัญทางเศรษฐกิจและช่วยรักษาความสมดุลของธรรมชาติ ในประเทศไทยมีเต่าอยู่ 4 กลุ่มใหญ่ ๆ คือ
  1. Turtle : เต่าครึ่งบกครึ่งน้ำและรวมถึงเต่าทะเล มีอยู่ 120 ชนิด พบในประเทศไทยเพียง 7 ชนิดเท่านั้น

  2. Terrapinus : เต่ากระดองแข็งและเป็นเต่าน้ำจืด มีอยู่ 140 ชนิด พบในประเทศไทยเพียง 14 ชนิด

  3. Tortoise : เป็นเต่าบก อาศัยอยู่บนพื้นดินเท่านั้น มีอยู่ 37 ชนิด พบในประเทศไทยเพียง 4 ชนิด

  4. Soft-shelled Turtle : เป็นพวกตะพาบน้ำ มีกระดองนิ่ม มีอยู่ 32 ชนิด พบในประเทศไทยเพียง 5 ชนิด
ชนิดของเต่าทะเลในประเทศไทย
  1. เต่าตนุ (Green Turtle) มีชุกชุมในอ่าวไทยบริเวณเกาะคาม จังหวัดชลบุรี และบริเวณทะเลอันดามัน บริเวณจังหวัดระนอง พังงา ภูเก็ต และสตูล เต่าชนิดนี้ขณะที่มีอายุน้อยจะกินเนื้อสัตว์ทะเล เมื่ออายุมากขึ้นจะเปลี่ยนอุปนิสัยจากกินเนื้อเป็นกินพืช

  2. เต่ากระ (Hawksbill Turtle) มีอยู่บริเวณเดียวกับถิ่นอาศัยของเต่าตนุ กินเนื้อสัตว์ทะเลเป็นอาหาร เต่ากระตัวเล็กเนื้อน้อย และใช้เป็นอาหารไม่ได้เนื่องจากเป็นพิษ แต่กระดองสวยงามเป็นที่ต้องการของตลาด

  3. เต่าหญ้า (Redley Turtle) มีอยู่ชุกชุมในทะเลด้านอันดามัน เต่าชนิดนี้กินเนื้อสัตว์ทะเล เลี้ยงง่าย เนื้อใช้บริโภคได้

  4. เต่าหัวค้อน (Logger head Turtle) ในน่านน้ำไทยด้านมหาสมุทรอินเดียมีพบบ้าง แต่มีจำนวนน้อยมาก เป็นชนิดที่เลี้ยงยาก กินเนื้อสัตว์ทะเลเป็นส่วนใหญ่

  5. เต่ามะเฟือง (Leather Back Turtle) มีอยู่ในด้านมหาสมุทรอินเดียจากจังหวัดระนองถึงสตูล เป็นเต่าที่มีขนาดใหญ่ที่สุด มีลักษณะแตกต่างจากเต่าทั้ง 4 ชนิดข้างต้น คือ กระดองด้านหลังมีลักษณะคล้ายผลมะเฟืองผ่าซีก เต่าชนิดนี้เลี้ยงยาก กินเนื้อสัตว์ทะเลเป็นอาหาร เนื้อเป็นพิษ ใช้ประโยชน์ได้เฉพาะไข่และหนังเท่านั้น
โดยธรรมชาติของเต่าทะเลนั้นจะกินอาหารทั้งพืชและสัตว์และต้องดื่มน้ำทะเลตลอดเวลา จึงต้องมีระบบขับถ่ายสกัดเกลือแร่
ส่วนเกินโดยการทำงานของไต เต่าจะคลานขึ้นไปวางไข่บน หาดทรายที่เงียบสงบในเวลากลางคืนช่วงน้ำขึ้นสูงสุด และสูงกว่าแนวหาดทรายที่น้ำขึ้นสูงสุด ลักษณะการขุดหลุมทรายโดยใช้ขาหลังขุด ความลึกประมาณ 30-80 เซนติเมตร จะไข่ครั้งละ 70-150 ฟอง เมื่อไข่เสร็จจะใช้ขากวาดทรายกลบหลุมที่วางไข่ หลังจากนั้นจะคลานลงทะเลโดยไม่มาดูแลไข่อีกเลย ไข่เต่าใช้เวลาฟัก 50-65 วัน โดยอาศัยความร้อนจากแสงอาทิตย์ในการฟักไข่ เมื่ลูกเต่าคลานขึ้นจากหลุมก็จะคลานมุ่งสู่ทะเลทันที
เมื่อวันที่ 12 สิงหาคม 2540 สถานีวิจัยทรัพยากรชายฝั่งระนองได้สร้างประเพณี "ปล่อยเต่าทะเล จังหวัดระนอง" ขึ้น โดยร่วมกับประชาชนในพื้นที่ร่วมกันปล่อยลูกเต่าทะเลจำนวน 50 ตัว ลงสู่ทะเล ทั้งนี้เพื่อเป็นการสร้างจิตสำนึกในการอนุรักษ์เต่าทะเลในจังหวัดระนองสืบไป

กฤติยา มลาสานต์, สถานีวิจัยทรัพยากรชายฝั่งระนอง สร้างประเพณี "ปล่อยเต่าทะเล"!, อาทิตย์ที่ 2 กันยายน 2540, เดลินิวส์, P.12